Negative network effects

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“In Rio, more than half of the clandestine connections that steal electricity, the so-called ‘gatos’, occur in homes and condos of the middle and upper classes. The worst is that these fraudulent acts increase the bills of most consumers across the board.”

In a recent investigation of 1,716 homes and businesses in the Zona Oeste, including Barra da Tijuca, Recreio and Jacarepaguá, 1,304 were found to be stealing electricity. In 55% of those theft cases, those responsible belong to the A and B classes, representing the upper and upper-middle classes. While favela residents tamper with the physical side of the network, the rich use remote-controlled technology to steal from the system.

Due to these illegal actions, honest consumers see their energy bill increase by 17% on average. Not only that, but unmonitored and unchecked energy use leads to system-wide outages for everyone. The ‘architecture’, so to speak, of these actions end up offering an excellent lesson in the manner in which problems occur in Brazil. It is rare that any one problem is an isolated incident, rather it exists within a layered, webbed network that ends up negatively affecting everyone.

See the 3-minute Bom Dia Brasil video here.


Português

“No Rio, mais da metade das ligações clandestinas e dos roubos de energia, os chamados ‘gatos’, acontecem em casas e condomínios da classe média e alta. O pior é que essas fraudes na energia encarecem a conta para a grande maioria dos consumidores.”

Numa investigação recente de 1.716 casas e comércios na Zona Oeste, incluindo Barra da Tijuca, Recreio e Jacarepaguá, 1.304 desses casos aconteciam com pessoas que pertencem aos classes A e B. Enquanto os residentes de favelas roubam através de manipular o lado físico da rede, os ricos utilizam tecnologia de controle remote para roubar do sistema.

Devido á essas ações ilegais, consumidores honestos têm as suas contas de energia aumentadas em 17%, em média. Não só isso, mas o uso de energia não-fiscalizada gera apagões para a população toda. A ‘arquitetura’, para assim dizer, dessas ações acabam dando uma aula excelente sobre a maneira em qual os problemas ocorrem no Brasil. É raro que um problema qualquer seja um caso isolado, pois ele existe dentro de uma rede de camadas interligadas que, no final de contas, afeta todo mundo de forma negativa.

Veja o video de três minutos do Bom Dia Brasil aqui.

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