Privatizing the Red Line

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The government of Rio de Janeiro, which has long been in the red financially-speaking, continues to play Whack-A-Mole, announcing they want to privatize the Linha Vermelha expressway and possibly add a toll [1]. The Red Line connects the North and Central Zones to the Baixada Fluminense, passing mostly through poor areas of the city, yet Rio’s new Deputy Mayor and Secretary of Transport, Fernando Mac Dowell, says the tolls collected will supposedly be reinvested into social services (usually a euphemism meaning ‘to help the poor’).

Back when it was built in the mid-1970s, the main goal of the Linha Vermelha, or Red Line, was to ease traffic congestion in the city, in line with the Doxiadis Plan [2] for preparing the city for future growth. More specifically, the Red Line was supposed to take pressure off the bottlenecked Avenida Brasil. The Linha Amarela, or Yellow Line – another important expressway in Rio – already collects a toll and Secretary Mac Dowell claims credit for its implemention in 1998. Interestingly, there’s a bit of a debate [3] about whether collecting tolls between two points within the same city is constitutional.

News of the possible privatization has caused residents to wonder why they pay an annual state tax on vehicle ownership known as IPVA, believing said tax is related to road maintenance, which is a common misconception [4]. More worrying than potholes are the kinds of perforations from the shootouts [5] that occassionally take place there, though bumper-to-bumper traffic is usually the main reason for cars to be at a standstill.

Adding fuel to the fire, Rio was just ranked 8th among the world’s worst cities for traffic congestion [6]. According to an annual TomTom study, drivers in Rio spend 47% more time in transit than if there was no traffic at all. During peak hours, that percentage rises to 81%. One of the city’s worst traffic nightmares happens to be Avenida Brasil [7], even some 50 years later.


Português

O governo do Rio de Janeiro, que está no vermelho, em termos financeiros, continua a jogar Bate-na-Toupeira, anunciando que quer privatizar a Linha Vermelha e possivelmente instalar um pedágio [1]. A Linha Vermelha liga a Zona Norte e a Central á Baixada Fluminense, passando por áreas pobres da cidade, porém o novo vice-prefeito e secretário de transportes do Rio, Fernando Mac Dowell, diz que os lucros obtidos supostamente vão ser reinvestidos no “social” (normalmente um eufemismo que quer dizer ‘para ajudar os pobres’).

Quando foi construido nos meados dos anos 70, o objetivo principal da Linha Vermelha era diminuir o engarrafamento na cidade, alinhado com o Plano Doxiadis [2] para preparar a cidade para futuro crescimento. Mais especificamente, a Linha Vermelha foi feita para aliviar a pressão da congestionada Avenida Brasil. A Linha Amarela – outra via importante na cidade – já tem pedágio e o próprio secretário Mac Dowell diz que o implementou no 1998. O interessante nisto é que tem um debate [3] sobre a constitucionalidade de cobrar pedágio entre dois pontos dentro da mesma cidade.

Notícias da possível privatização levou os cariocas a se perguntar por que pagam o imposto estadual conhecido como IPVA, acreditando que dito imposto é relacionado a manutenção das estradas, o que é um equívoco comum [4]. Mais preocupante do que buracos são o tipo de perfurações que vem dos tiroteios [5] que acontecem lá de vez em quando, embora o engarrafamento é o motivo principal para os carros na via estarem parados.

A colocar lenha na fogueira, o Rio acabou de sair em oitavo lugar num ranking internacional das piores cidades para congestionamento de trânsito [6]. Segundo o estudo anual feito pela empresa TomTom, motoristas cariocas gastam 47% mais tempo no trânsito do que se não tivesse trânsito nenhum. Durante as horas de pique, a porcentagem aumenta para 81%. Um dos piores pesadelos da cidade em termos de congestionamento é na Avenida Brasil [7], até uns 50 anos mais tarde.


1 – Rio government studies privatization and toll for the Red Line (PT)
2 – More info on the Doxiadis Plan (PT)
3 – Debate about the legality of a toll on the Yellow Line (PT)
4 – Explanation of IPVA (PT)
5 – Video of a not-so-uncommon shootout on the Red Line
6 – Rio is one of the world’s 10 most bottlenecked cities (PT, EN)
7 – Cariocas spent 164 hours in traffic in 2016 (PT)
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